Home » Nieuws » Veteraneninstituut ondersteunt opgravingen bij Waterloo 12 juli 2017

Twee Nederlandse veteranen zijn via het Veteraneninstituut in staat gesteld om mee te doen aan archeologische onderzoek op het voormalige slagveld van Waterloo. Het onderzoek helpt om de geschiedenis verder te reconstrueren. Deze week begonnen de opgravingen.

“Kun je je voorstellen dat ze die andere kant van de muur de killing Fields noemden?“, vraagt Frits Rosner. Met in de verte vanaf de opgeworpen heuvel, de toekijkende Leeuw van Waterloo in zijn rug, staat hij met  Wim van Esch bij de muur met schietgaten van de hoeve van Hougomont. Dat is de plek waar zij samen met een groep Britse veteranen opgravingen naar de overblijfselen van de slag bij Waterloo zullen gaan uitvoeren. Beide Nederlandse veteranen grepen de kans met beide handen aan toen ze via het Veteraneninstituut in staat werden gesteld mee te doen aan dit archeologische onderzoek.

Wim van Esch:

Als één van de oprichters van de Napoleontische cavalerievereniging is dit natuurlijk een uitgelezen mogelijkheid voor mij om een bijdrage te geven aan de geschiedschrijving. En dat met zo’n team van Nederlandse en Britse veteranen, we spreken een andere taal, maar toch weer niet.

Geschiedenis herschrijven

Sinds 9 juli vinden deze archeologische opgravingen plaats op het voormalige slagveld van Waterloo. Hier vond op 18 juni 1815 de beslissende veldslag plaats waarmee Napoleon definitief verslagen werd door een geallieerde krijgsmacht, waaronder veel Nederlandse eenheden. Sinds 2015 worden er onder leiding van gerenommeerde archeologen door Britse veteranen opgravingswerkzaamheden uitgevoerd, die de geschiedenis reconstrueren. Deze geschiedenis die vooral bekend is door ooggetuigenverslagen, heeft altijd geleden onder de verwarrende en beperkte waarneming die nu eenmaal deel uitmaakt van de strijd. Archeologisch onderzoek kan hier veel aan toevoegen en in sommige situaties de geschiedenis zelfs herschrijven.

Veteranen met inzicht

De groep Britse veteranen wordt aangevoerd worden door Mark Evans, een Afghanistan veteraan van de Coldstream Guards, dezelfde eenheid die meer dan 200 jaar later diezelfde hoeve bij Hougomont verdedigde. Hij is het die met enige anderen dit project aan de gang heeft gezet. Hijzelf lijdt sinds zijn inzet in Afghanistan aan PTSD en kan uit eigen ervaring vertellen hoe louterend deze werkzaamheden uit kunnen werken. Voor velen uit zijn groep is dit een belangrijke reden om aan dit project mee te doen. Maar er is nog een belangrijke reden dat dit zo’n succesvol project is.

Mark Evans met een lach op zijn gezicht:

Veteranen hebben met hun militaire achtergrond vaak inzichten die bij archeologen ontbreken, waardoor we vaak tot verrassende conclusies kunnen komen. Bovendien heeft elke militair ervaring met graafwerkzaamheden.

Sfeer

Ook de sfeer onderling en het gevoel deel uit te maken van belangrijk historisch onderzoek zijn facetten die het voor de deelnemende veteranen tot zo’n plezierige gewaarwording maken. Naast de veteranen zijn er ook een groep studenten van de University College Roosevelt uit Middelsburg bij het project betrokken. Zij lijken het meest enthousiast over de veteranen. Annick Wijnstra, één van de studenten, heeft het vooral over ‘gezellig’.

Wijnstra:

Die verhalen die ze te vertellen hebben… wij klaagden over de hitte hier, maar toen kwamen zij met verhalen over Afghanistan en de hitte daar, dat was wel even wat anders

Vijfjarig project

Het was de uitdrukkelijke wens van Mark Evans dat ook veteranen uit de andere landen, die deel hebben genomen aan de slag, mee zouden doen aan deze opgravingen. Dat zou betekenen dat naast zijn Britse groep er straks ook veteranen deelnemen uit Frankrijk, België, Duitsland en Nederland.  Naast de Nederlanders hebben zich al een aantal Franse veteranen gemeld. Via het ministerie van Defensie en via het Veteraneninstituut nemen nu voor het eerst vier Nederlandse veteranen deel aan dit project. Het is een vijfjarig project waarbij steeds in juli gegraven zal worden en het is de bedoeling dat in de aankomende jaren, Nederlandse veteranen blijvend zullen deelnemen.

Voor meer informatie, klik hier.