23 april 2020
Home Verhalen van veteranen Mijn medaille – Serge

Mijn medaille - Serge

‘Mijn v’tje leidt me naar mensen bij wie ik mezelf kan zijn’

Op straat herkent slechts een enkeling het draaginsigne veteranen op de jas van Serge Hoes. Precies daarom verkiest hij het bescheiden speldje boven de medailles die hij kreeg voor onder meer zijn inzet in voormalig Joegoslavië.

Wanneer draag je je insigne?
‘Tijdens de Nederlandse Veteranendag natuurlijk. Bij een uitvaart van een veteraan. Bij de nieuwjaarsreceptie op het stadhuis en defilés. En bij gelegenheden waarbij ik anderen verwacht te zien die er ook een dragen.’

‘Mijn medailles draag ik eigenlijk nooit. Ze springen zo in het oog. Dat roept steevast vragen op van burgers. Daar heb ik niet altijd zin in. Ik draag ze zelfs niet bij bevrijdingsdefilés, uit nederigheid voor de oudjes. Zij waren de eersten. Dankzij hen mag ik me veteraan noemen.’

Ben je dan niet trots op je medailles?
‘Ik ben er trots op veteraan te zijn. Ik ben daar ook heel open over. Maar met mijn v’tje kan dat wat subtieler. Voor mij is het als symbool net zo betekenisvol als medailles: ook het v’tje krijg je alleen als je veteraan bent.’

Welke reacties krijg je op het draaginsigne veteranen?
‘Vaak zien mensen zien het niet. Of ze denken dat ik van de beveiliging ben. Maar de juiste mensen snappen het symbool wel. Als ik ergens ben waar ik niemand ken, scan ik het gezelschap op anderen die er ook een hebben. Of ze vinden mij. In zo’n situatie gebeurt het ook vaak dat burgers die de betekenis kennen – mensen met een witte anjer bijvoorbeeld – het initiatief nemen om aanwezige veteranen aan elkaar voorstellen. Het speldje leidt me naar mensen bij wie ik mezelf kan zijn. Gezelschap dat een beetje snapt wat ik heb meegemaakt, waarom ik doe zoals ik doe en vindt dat wat ik gedaan heb goed is.’

Een medaille is een officieel teken van erkenning en waardering, maar ook persoonlijk van grote betekenis door de herinneringen die eraan verbonden zijn. In de maandelijkse rubriek Mijn medaille vertelt een veteraan over een speciale medaille of een situatie waarin deze een belangrijke rol speelde.