4 juli 2017
Home Verhalen van veteranen ‘Met de juiste mindset kom je er wel’

'Met de juiste mindset kom je er wel'

De eerste keer was het te zwaar. André Versteegh (34) deed als beroepsmilitair in 2009 mee aan De Vierdaagse. De finish haalde hij toen niet. Inmiddels heeft hij de meerdaagse wandeltocht drie keer uitgelopen. Dit jaar doet hij weer mee, als één van de 80 deelnemers van het Vi-detachement. Opgeven is voor hem geen optie. ‘Ik heb er zoveel spijt van gekregen dat ik toen ben gestopt. Dat gebeurt mij nooit meer.’

Door een matige voorbereiding mocht André acht jaar geleden geen medaille in ontvangst nemen. Hoewel hij ervan heeft geleerd, heeft hij ook dit jaar niet veel getraind. ‘Ik heb wel een beetje geoefend, ook met bepakking van minimaal tien kilo. Dat is verplicht. Maar het zou mij verbazen als ik bij elkaar honderd kilometer heb gelopen.’

‘Natuurlijk, je kan altijd tijd vrij maken. Maar ik werk zes dagen in de week. Daarnaast heb ik m’n gezin. Heel veel tijd blijft er dan niet over.’ Toch is André optimistisch over zijn kansen. ‘Het wordt ongetwijfeld zwaar. Maar met de juiste mindset kom ik er wel. Knop om en doorgaan. Gewoon blijven lopen, dan komt er vanzelf een einde aan.’

Wat betekent meedoen voor jou als veteraan?

‘Ik dien niet meer als militair, maar door met andere veteranen een paar dagen op te trekken komen er weer allemaal verhalen naar boven. Dat voelt vertrouwd. Ook ben ik gewoon trots op het feit dat ik veteraan ben. Anderen mogen dat zien tijdens zo’n evenement.

Er heerst in zo’n groep een speciaal soort saamhorigheid. Het afgelopen jaar was ik te laat voor het defilé. Erg jammer, want je loopt dan gezamenlijk over de eindstreep. Mooi om dat met zijn allen te doen, lijkt mij. Hopelijk red ik het dit jaar wel.’

Een Vierdaagse-ervaring die me zeker bijblijft…

‘Vorig jaar verbleef ik samen met vrienden van me in het Militair Vierdaagse Kamp Heumensoord. Op de tweede dag zou ik twintig kilometer meer lopen dan zij. Terwijl ik met vermoeide benen onderweg was, werd ik gebeld door een van die jongens: “aangezien je nog wel even bezig bent, zet ik nog geen biertje koud. Geef maar een seintje als je er bijna bent”. Ik had op dat moment nog een paar uur te gaan, zij waren al aan het relaxen. Zo’n geintje moet je tegen kunnen, maar je hebt ’m echt wel even zitten.’

Zou je een ander aanraden om mee te doen?

‘Het is een soort verslaving. Een uitdaging die je met jezelf aangaat. Tijdens het lopen vraag je jezelf vaak af waarom je dit jezelf aandoet. Zodra je – helemaal afgemat – thuis komt na een dag afzien, overvalt je toch een gevoel van trots. Doodmoe ben je, maar de volgende dag sta je er gewoon weer. Het is absoluut geen straf om die vier dagen te lopen. Je kiest er zelf voor.

Ik zou bijna zeggen dat het een vorm van sadomasochisme is. Zodra ik de finish heb gehaald, ben ik er ook echt klaar mee. Totdat de inschrijvingen weer geopend zijn. Dan begint het te kriebelen. Het is te mooi om er niet aan mee te doen.’

André is op uitzending geweest naar:

Bosnië (2002) , Irak (2004), Bosnië (2008)