Home » Veteranen & hun missies » Verhalen van veteranen » Geluk zit in een klein hoekje

Afgelopen zondag 1 oktober is de Maand van de Geschiedenis van start gegaan. Dit is het grootste historische evenement van Nederland. Dit jaar staat het thema “geluk” in de schijnwerpers.

Tegenwoordig hebben veel mensen in Nederland de vrijheid om zelf hun levensgeluk vorm te geven. Tegelijkertijd zijn er ook mensen die met weinig vrijheden het geluk najagen, door op zoek te gaan naar een veilige thuisbasis of betere economische kansen. Dat mensen niet overal ter wereld de keuze hebben om in vrijheid vorm te geven aan hun levensgeluk weten ook veteranen die zijn ingezet tijdens verschillende oorlogen- en vredesmissies. Een aantal veteranen vertelt over die gebieden waar mensen te maken hebben gekregen met oorlog, natuurrampen, dictatuur of wanbestuur. De fragmenten van de veteranen zijn afkomstig uit de Interviewcollectie Nederlandse Veteranen (ICNV).

Veteraan Eef

“In 1994 werd ik naar Mozambique uitgezonden, naar het toen nog armste land van de wereld. De armoede daar kwam op je af op allerlei manieren. Dit was een resultaat van 30 jaar burgeroorlog. Dat er gewoon echt niks was voor de mensen daar, dat verbaasde mij zo, echt een andere wereld. Je kwam terecht in een land, waar nog een heleboel moest gebeuren.

Er waren bijvoorbeeld erg veel kinderen, die konden allemaal niet naar school en brachten hun tijd door op straat.

Dit laat je niet onberoerd.”

Veteraan Hein

“Voordat ik werd uitgezonden naar Cambodja had ik geen voorstelling van hoe het daar echt zou zijn. We reisden vanuit Thailand per bus naar Cambodja en bij de grensovergang werden we met onze neus op de feiten gedrukt.

We zagen veel bedelaars en mensen die ledematen misten, later besef je pas dat dit kwam door de vele ongelukken met mijnen.

Verder woonden er veel mensen langs de weg in hutjes, dit vaak met hele gezinnen. De mensen moesten haast wel, want voor de terugkeer van de bevolking was na de oorlog niet veel geregeld in Cambodja. De eerste kennismaking met het land was dan ook aangrijpend, vooral het zien van de getroffen bevolking en de aanwezige armoede. En dat was nog maar het begin van de uitzending..”

Veteraan Thijs

“De veiligheid in Nederland is bijna een vanzelfsprekendheid geworden. We hebben het hier erg goed. In Kosovo heb ik gezien hoe het anders kan en wat het betekent voor een land als er geen of amper politie en leger aanwezig is.

In Kosovo moest iedereen voorzien in zijn of haar eigen veiligheid, en dat komt neer op het beschermen van je eigen tuintje.

Vooral na mijn uitzending merkte ik de vanzelfsprekendheid hier in Nederland. Je kunt wel stellen dat je tijdens een uitzending het leven leert kennen, maar ook dat ik heb bijgedragen aan een stukje veiligheid voor de bevolking daar in Kosovo.”

Meer weten over de Maand van de Geschiedenis? Kijk voor alle activiteiten en de agenda op http://www.maandvandegeschiedenis.nl/

In ruim 600 interviews geeft de collectie inzicht in de beleving, sociale verhoudingen en dagelijkse praktijk van een militair voor, tijdens en na een militaire missie of operatie.