20 januari 2017
Home Verhalen van veteranen Arjan Erkel: “Houd regie op je eigen leven”

Arjan Erkel: "Houd regie op je eigen leven"

Arjan Erkel werd in 2002 ontvoerd in Dagestan. 607 dagen zat hij opgesloten in donkere kelders, zwaar bewapende slaapkamers en in een donker ondergronds hok van anderhalf bij twee meter. Tijdens de Veteranenlezing 2016 ‘Weer terug… en dan?’ op 7 november jl. deelde hij hoe hij die tijd beleefde en hoe hij erin slaagde zijn leven weer op te pakken.

Acht tips van Arjan voor veteranen die een ingrijpende missie meemaken.

  1. Wees realistisch

Wanneer je nog middenin de nare situatie zit, heb dan een realistisch beeld van wat je thuis te wachten staat. Idealiseer het niet. Maak het niet té mooi. Stel niet té hoge eisen waar de omgeving niet aan kan voldoen.

  1. Accepteer het verleden

Ben je inmiddels uit de nare situatie? Accepteer dat het verleden een onderdeel van je leven is.

  1. Zie je nieuwe leven als een tweede kans

Kijk daarbij naar wat je wél hebt. Blijf vooruitkijken. Negatieve gedachten helpen je niet om een mooier leven te krijgen.

  1. Bedenk: wat heeft het me gebracht?

Voor Arjan was het bijvoorbeeld: innerlijke kracht, vrijheid, lef, actie en oog en liefde voor het kleine.

  1. Ontbreek het je aan kracht? Ga na: wanneer heb ik mezelf overtroffen?

Arjan kwam tot het besef: ”Als het echt moet, dan kan ik van mezelf én van mijn familie op aan.” Dat gaf kracht.

  1. Wees eerlijk

Durf te vertellen hoe bang je bent geweest. Ook een man mag huilen.

  1. Deel je ervaringen met anderen

Doe de moeite om je verhaal te vertellen (zonder de beruchte oom te worden op feestjes die niet weet van ophouden). Sluit je thuisfront niet uit of buiten. De mensen die jou gesteund en gemist hebben zijn de mensen die ver voor je gaan. Denk niet gelijk “een burger begrijpt mij toch niet”

  1. Houd de regie op je eigen leven

Blijf in beweging. Kijk vooruit. Stel doelen voor de toekomst.