11 maart 2020
Home Nieuws Westerling was de ultieme zondebok

Westerling was de ultieme zondebok

Vijf meningen van Bauke Geersing, auteur van het boek over Kapitein Raymond Westerling.

Kapitein Westerling is geen oorlogsmisdadiger. Het beeld van Westerling als massamoordenaar is mede het gevolg van ideologisch gekleurde geschiedschrijving.

‘Tijdgenoten en Westerlings meerderen oordeelden juist heel positief over hem. Hij had met toentertijd legitieme middelen krachtdadig een einde gemaakt aan de terreur van criminele bendes. Dat had hem onder de plaatselijke bevolking zelfs populair gemaakt.’

‘Met zijn contraguerrillaoptreden, waarbij ook de voor het oog van kampongbewoners uitgevoerde standrechtelijke executies hoorden, handelde Westerling volgens Geersing in opdracht van de Indische politieke en militaire leiding en bewoog hij zich binnen de militair- operationele en juridische kaders van die tijd.’

‘Westerling heeft onder de extreme omstandigheden waarin hij moest opereren zeker ook fouten gemaakt en over zijn aanpak wordt verschillend gedacht. Maar de excessen waarover naderhand terecht veel te doen was, waren het werk van andere militairen, zoals onderluitenant Vermeulen, en niet van Westerling en de onder zijn leiding staande militairen.’

‘Westerling werd uiteindelijk toch de ultieme zondebok. Dat kwam deels door effectieve Indonesische propaganda waarin hij werd beschuldigd van het maken van het absurde aantal van veertigduizend slachtoffers, ook in Indonesië weten ze dat dit totale onzin is.’

‘Historischwetenschappelijk wordt hij nu, en volgens mij dus ten onrechte, neergezet als kwade genius en massamoordenaar.